Pour vous faire découvrir un peu de cet univers, voici les premières lignes du chapitre 1 de mon nouveau roman Les Ecorchés.

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"La première fois qu’elle la vit, Andrea sut que c’était une femme battue. Elle n’avait pas encore touché les bleus sur sa peau, devenus violets, marron ; elle n’avait pas encore assisté aux coups, aux cris. Mais il y avait dans la démarche de l’inconnue une crispation, un recroquevillement comme on en trouve chez ceux qui s’excusent d’exister. Chez ceux qui ont peur. L’inconnue se faisait petite, comme si elle craignait qu’on la remarque, comme si c’était scandaleux de se trouver là, marchant sur le trottoir, au milieu des autres.
          On était aux premiers jours d’octobre. L’air était frais et le ciel bas, alourdi de gros nuages menaçants. La petite ville de Black Creek, Caroline du Nord, se hâtait de rentrer chez elle avant la bourrasque. Des pick-up tachés de rouille charriant de gros sacs mous jetés à l’arrière roulaient plus vite, pour arriver avant l’averse et éviter aux occupants de se faire saucer en traversant leur cour. Tout le monde courrait plus ou moins dans les rues, en tenant son chapeau, sa casquette, en relevant son col de blouson. Andrea se surprit à hâter le pas, mais plus pour suivre la femme que pour se réfugier chez elle.
          C’était la première fois qu’Andrea voyait l’inconnue. Elle vivait depuis cinq ans à Black Creek – depuis que sa femme était morte d’un cancer. Bien sûr elles n’étaient pas mariées au sens premier du terme, avec pasteur et registre d’état civil, mais elle avait toujours considéré Dani comme son épouse légitime. Il y avait eu une cérémonie sur la plage, au goût salé, il y avait eu un feu de camp, Dani en jean et blouse blanche, Andréa en jean et blouse noir, yin et yang solaires, les rires avaient fusé toute la soirée et on s’était endormi avec les amis au petit matin, près des braises rougeoyantes alors que le soleil se levait derrière la ville. Dani était son grand amour, sa confidente et son ennemie, le tout à la fois. A sa mort, survenue à petits feux, Andrea avait tout plaqué et quitté San Francisco pour venir s’enterrer dans ce patelin, au milieu de ses 2 584 âmes.
          Andrea était photographe de profession. Elle avait posé des annonces partout dans la ville. Elle avait de l’argent de côté, des beaux dollars qui lui restaient de la vente de son appartement, mais elle ne voulait pas y puiser indéfiniment. Elle avait rapidement eu des coups de fils de villageois, alléchés par ses tarifs et la nouveauté qu’elle suscitait. Il n’y avait pas de photographe à Black Creek, et de mémoire d’homme, il n’y en avait jamais eu. Bien sûr, certains avaient argué qu’on n’avait pas besoin de cette futilité ; mais la méfiance s’était
bien vite dissipée. Andrea avait gagné la confiance des habitants et se déplaçait chez les gens,
y posait son appareil et mitraillait les familles, parfois les enfants seulement.
          Elle était douée avec les gosses, ils avaient une belle trombine sur ses clichés, souriants de toutes leurs dents, même quand il en manquait. Et elle aimait ça, elle demandait si la fée des dents était passée, et les gamins répondaient oui, ils lui montraient leurs trésors,
un beau billet tout neuf d’un dollar pour les plus chanceux.
          Plus tard, quand elle a eu assez de clients réguliers, elle a ouvert une petite boutique sur Kennedy boulevard, en plein centre ville. Sa petite affaire prospérait tranquillement. Andrea se sentait intégrée au patelin. Elle souriait aux gens quand elle les croisait, leur lançait un bonjour amical. Il y a fort à parier que s’ils avaient su qu’elle était lesbienne, ils ne lui auraient pas souri avec cet enthousiasme, mais enfin, elle ne le disait pas, et ce n’était pas écrit sur son visage – même si, à Black Creek, une femme seule, c’était suspect.

Les Ecorchés by Anaïs Grockowiak (Paperback) - Lulu

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